После бала

Писателя всю жизнь волновала мысль о бесправии русского солдата, но рассказ «После бала» выходит далеко за рамки протеста против бесчеловечного обращения с солдатами, он ставит широкие гуманистические проблемы, такие, как долг, честь, совесть, гуманность.
Это произведение — яркое выражение противоречий в мировоззрении и творчестве великого художника слова; здесь Толстой, внутренне сознающий необходимость коренного изменения социального строя, вновь ставит больной вопрос русской жизни — что делать, как жить, чтобы добро победило зло.